Random thoughts after watching Fire in Babylon

Posted in movies, sports by jrahman on November 16, 2011

1. Which is cooler?

I guess the underlying political and cultural themes make certain teams / athletes lot cooler.  I don’t think a documentary on the Australian cricket team under Steve Waugh, or John McEnroe, or Agassi vs Sampras, would be as cool. What about the World Cup victories by India or Pakistan? 

Perhaps one could make a sports documentary about cricket replacing football as the top sport in Bangladesh over the past generation? 

2. West Indies dominated the game because of their four-pronged pace attack.  Of course they had fabuous batsmen too.  But it was the bowlers that made that team so great.  And every other team tried to bowl like the WIndies.  And failed.  Bouncers are terrifying when coming at 140 km an hour from a six feet four.  At 120 kmph from a five feet eight, they can be easily hooked for four.  

Australia dominated game under Waugh (and for a while under Ricky Ponting) through their aggressive batting.  Of course they had great bowlers too.  But it was the batsmen who decimated the opposition.  And others tried to bat like them, and failed.  Australia batted for three or four runs an over for two days.  Others tried that, and got bowled out in two sessions. 

Which one was better for the game? 

What will happen next?

England seems to be the team to beat.  South Africa is good too.  Australia, while much weaker, still can beat any team on a given day.  As can India.  But no one is actually making a breakthrough innovation in how the game is played. 

Does it matter?

Tagged with: ,


Posted in books, economics, history, movies, music, sports by jrahman on September 2, 2011

Seven trashes collected by the senses.


Tagged with:

Comments Off on সাতকাহন


Posted in books, history, movies, society, sports by jrahman on July 8, 2011

Seven trashes collected by the senses.


Tagged with:

Comments Off on সাতকাহন

World Cup forecasts…

Posted in sports by jrahman on March 20, 2011

… after Bangladesh crashes out on 19 March.

The four semi-finalists are:

– Australia vs West Indies

– Sri Lanka vs South Africa

This is the final prediction.



… after Bangladesh defeats Netherlands on 14 March.

– Australia vs South Africa

– Sri Lanka vs West Indies

… while England was getting away from Bangladesh on 11 March

– Australia vs India

–  South Africa vs England

… on 5 March, after the shellacking by West Indies

– Pakistan vs Australia

–  Sri Lanka vs South Africa

… after Bangladesh defeated Ireland on 27 February,

– Bangladesh vs Australia

–  Sri Lanka vs South Africa

On 18 February, before the first match

– Bangladesh vs Pakistan

–  Australia vs South Africa

Tagged with:

Changing mind

Posted in sports by jrahman on March 5, 2011

When the facts change, I change my mind.  What do you do, sir?

John Maynard Keynes is supposed to have retorted to some politician thus about why he changed his mind on some economic issue in the 1930s.  Well, the shellacking in Mirpur yesterday has obviously changed facts, and my earlier predictions wild guesses oh-what-the-heck predictions are no longer tenable.  Here are the latest tips for World Cup semi-finals.

– Pakistan vs Australia on 29 March; and

–  Sri Lanka vs South Africa on 30 March.

Tagged with:

Comments Off on Changing mind

Of swings and spins

Posted in history, politics, sports by jrahman on February 27, 2011

Reading all the arguments about Shakib Al Hasan’s decision to send India to bat in the opening match of the Cricket World Cup gave me an eerie feeling of deja vu.  I have heard this kind of passionate argument before — I kept thinking to myself.  No, not on sport field, but something much more serious.  But where?

Then on Friday, while watching the match against Ireland, it hit me.  The public mood swing, the emotional spins, I heard/read/saw all of this exactly two years ago, in the bloody, tragic, brutal two days in February 2009.  No, I am not trivialising the Pilkhana massacre by comparing it with a mere cricket match, because I am not making such a comparison.  But the public reaction during these matches can tell us a lot about the sorry state of our public discourse.


Tagged with: ,

After the empire falls

Posted in sports by jrahman on February 18, 2011

After the empire falls, smaller successor states fight it out for supremacy.  A period of instability and chaos ensues.  Amid that chaos lies the possibility of a new power, a new paradigm.  That makes these very exciting times, especially if you are an underdog.

I could be talking about the Romans and Europe, or the Mughals and India, or the Gallactic Empire a long time ago, far, far away.  But I am really talking about cricket.

When I was young, the West Indies ruled the cricketing world.  Greenidge-Haynes opening, Richards and Lloyd in the middle order, and a series of pacers — Roberts-Croft-Garner-Holding-Marshall.  Blackwashing the English twice, unbeaten for 27 matches in the early 1980s — growing up in a left-progressive household in the pre-satellite TV Bangladesh, they along with Bob Marley were our anti-imperialist heroes, first superstars from the third world, master blasters!


দিন বদল

Posted in people, society, sports by jrahman on December 31, 2010

আমেরিকার দক্ষিনে কালো মানুষরা ভোট পেয়েছে ১৯৬০এর দশকে.  আর অস্ট্রেলিয়ায় অশ্বেতাঙ্গ মানুষ আসার সুযোগ পেয়েছে ১৯৭০এর দশকের শুরুতে — আদিবাসীদের কথা আলাদা, তারা মানুষ হিসাবে স্বীকৃতি পেয়েছে ১৯৩০এর দশকে, আর নাগরিকত্ব পেয়েছে ওই ১৯৬০এর দশকেই.  গত চার দশকে, ব্যাপক অভিবাসনের ফলে, অস্ট্রেলিয়ার সমাজে অকল্পনীয় পরিবর্র্তন এসেছে. এদেশের প্রতি চারজনে একজনের জন্ম বিদেশে — তেল সমৃদ্ধ আরব দেশের বাইরে এত বিশাল অভিবাসী জনসংখ্যা বোধ হয় আর কোথাও নেই.

এই টিভি নাটকটি আজকের সিডনির বাস্তবতা সম্পর্কে ধারণা দিবে.

২০১০এর দশকের অস্ট্রেলিয়ার সাথে ১৯৬০এর দশকের অস্ট্রেলিয়ার মিল-বেমিল দেখা যেন আজকের স্বাধীন বাংলাদেশ আর আয়ুব-মোনেম খানের পুর্র্ব পাকিস্তান তুলনা করা.  তবে বাংলাদেশে যেমন পাকিস্তানি ভুত এত দিন পরেও সবার মন থেকে দূর হয়নি, আজকের অস্ট্রেলিয়াতেও তেমনি ‘সাদা অস্ট্রেলিয়ার’ ভুত ভর করে আছে অনেক ক্ষেত্রে.  তাই তো নির্র্বাচনের আগে রাজনৈতিক ফায়দা লোটার জন্য মোহাম্মদ হানিফ কে ব্যাবহার করা হয়.

কিন্তু দিন পাল্টাচ্ছে. এদেশের ক্রিকেট সমাজ ওই পুরানো দিনের ভুতের শেষ আড্ডাগুলির একটি.  আজ, ২০১০ সালের ৩১ ডিসেম্বর, সেই শেষ দুর্গতেও পরিবর্তনের আঘাত এসেছে.  আজ সকালে ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া ঘোষণা করেছে যে উসমান খাজা রিকি পন্টিং এর বদলে খেলবেন শেষ আশেজ টেস্টে.

ঠিক দুই বছর আগে এই রিকি পন্টিং এই সিডনিতেই বিতর্কিত জয়ের পর ভারতীয়দের সাথে হাত ও মেলাননি.  তার আগের বছর বাংলাদেশে যেতে অনীহা প্রকাশ করেছিলেন.  আজ পন্টিং আউট.  উসমান খাজা ইন.

দিন বদল কে ঠেকিয়ে রাখতে পারবে?

Tagged with:

Mother of all bets…

Posted in sports by jrahman on October 14, 2010

… that I am set to lose.

This conversation was had in the middle of 2003, when Tendulkar had 31 centuries against Ponting’s 17.  As of today, the score is Tendulkar 49 – Ponting 39.

A first edition signed hardback copy of the Midnight’s Children costs over $3,000.


World Cup (4)

Posted in economics, sports by jrahman on July 2, 2010

The World Cup is entering its final stages, so it’s time wrap up this series of (re)posts.  The first post was about the political economy of football, and the second one about the difficulty in quantitative analysis of the game.  The third post noted that, contrary to expectations, and unlike American sports, football is dominated by a few big teams, whether at club or international level. 

So, what gives?  Answer over the fold, with some more political economy.


Tagged with: